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Médecine et santé dans le règne animal

Medicine and Health in the Animal Kingdom
Bien-être

Médecine et santé dans le règne animal

Saviez-vous que de nombreux animaux tels que les chimpanzés, les oiseaux et les éléphants
recherchent souvent des médicaments naturels ? En effet, diverses espèces du règne animal
s’auto-soignent en utilisant des ingrédients naturels qu’ils trouvent dans leur environnement,
qu’il s’agisse de végétaux aux propriétés médicinales ou d’argile riche en minéraux. Vous pouvez
vous-même le remarquer avec vos animaux de compagnie, comme les chiens et les chats, qui mangent
fréquemment de l’herbe lorsque leur ventre est bouleversé pour favoriser les vomissements. Cette
pratique se décline chez l’ensemble des espèces.

La science de l’automédication animale, la zoopharmacognosie, est principalement développée dans
des études sur les grands singes. Dans les années 1960, l’anthropologue japonaise Toshisada Nishida
a remarqué que des chimpanzés mangeaient des feuilles non nutritives en Tanzanie, et
progressivement les mêmes remarques étaient faites par de plus en plus de primatologues, dans la
réserve de primates de Jane Goodall à Gombe. Ce n’est que jusqu’en 1996 que l’on s’est aperçu que
ce comportement avait des avantages médicaux, quand on a observé qu’un chimpanzé malade se
rétablissait rapidement en avalant des feuilles nocives entières pour faire face à une infection
parasitaire.
Il s’avère que la zoopharmacognosie peut être trouvée pratiquement partout dans la nature. Au
Kenya, les éléphants gestants mangent des feuilles spécifiques afin de faciliter le processus de
livraison. Les oiseaux, en particulier les aras rouges et verts, mangent de l’argile pour faciliter
la digestion et renforcer leur système immunitaire contre les bactéries. Les mouches des fruits et
les papillons monarques recherchent souvent des environnements antiparasitaires pour pondre leurs
œufs, comme l’asclépiade ou les fruits en fermentation où l’on peut trouver de l’éthanol produit
naturellement.

Alors, comment les animaux ont-ils appris à faire celab? La réponse la plus simple réside dans un
mélange de processus évolutifs et sociaux ; après tout, des milliers d’années d’essais et d’erreurs
permettront de produire des résultats.

Qu’en est-il des humains, pourquoi ne ressentons-nous pas le besoin de cueillir quelques feuilles
pour soulager un mal de ventre ? Pourquoi le soin semble-t-il être si simple dans le monde naturel
mais pas le nôtre ? Les tribus humaines autochtones s’engagent dans la médecine naturelle curative
et préventive, et avec elles, des milliers d’autres stratégies pour survivre au monde naturel se
transmettent à travers l’histoire orale. Mais alors que nous nous éloignions de l’environnement,
nous perdons nos anciennes habitudes et introduisons une multitude de nouveaux procédés issus de
nos vies de plus en plus complexes.
Une nutrition riche en sucre et en sel, un travail favorisant la sédentarité et une
surconsommation favorisée par une industrie qui introduit d’étranges substances artificielles nocives. Maintenant, nous pouvons trouver une extrême diversité dans ces aspects du mode
de vie au sein même d’une famille.

Heureusement, la médecine moderne a bien sûr progressé pour relever les défis du monde développé.
Avec l’avènement de l’apprentissage automatique, des vitesses de calcul plus élevées, de la
recherche sur l’ADN et des grands registres numériques de données, le monde médical innove à une
vitesse remarquable. Alors que la nature peut parfois rendre la santé si simple, il s’agit
simplement de mener une vie plus compliquée. Heureusement, les roues du progrès tournent, et la
technologie et la médecine se sont améliorées pour nous aider à nous préparer, à anticiper et à
surmonter les nouveaux défis auxquels notre corps est confronté.

Et si avancées technologiques et méthodes de prévention naturelles se liaient pour trouver
ensemble des soins viables pour tous ?

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